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西北始终干旱少雨?听听史前动物怎么“说”
更新时间:2021-08-31

  新华社兰州8月27日电 题:西北始终干旱少雨?听听史前动物怎么“说”

  新华社记者胡伟杰、杨雅婷、马莎

  干旱少雨,荒漠壮美的戈壁、沙漠,这是很多人对我国西北地区的印象。但这里一直是这样吗?把时间倒退回数千万年前,这里也曾水草丰茂、森林密布,巨犀、铲齿象等热带、亚热带动物先后在这里栖身繁殖。

  西北地区为何会变为今天的样子容貌?在数千万年的时光纬度中,这种变更又是如何产生的?

  在位于甘肃省临夏回族自治州跟政县的和政古动物化石博物馆,专家从史前动物的化石陈迹中找到了谜底。

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员邓涛重要从事晚新生代哺乳动物、陆相地层和环境演化研究,他常常来回于甘肃省临夏州与北京之间。临夏地区由于特殊的盆地地形,保留了大量完整的远古哺乳动物化石。现在,和政古动物化石博物馆馆藏化石标本已超过3万件。

  这些数目宏大的化石标本是解开西北气候变迁“密码”的主要线索。

  邓涛和他的研讨团队发现,临夏盆地不同年代地质沉积层中的化石,先后指向了存在于本地区的4个不同的动物群,依照时间次序,分辨是巨犀动物群、铲齿象动物群、三趾马动物群和真马动物群。每个动物群又对应着不同的天然环境。“适者生存,每个时期的主导动物群都能适应当时的环境。”邓涛说。

  由此,咱们能够“解密”以临夏地区为代表的中国西北,乃至中亚内海洋区,在从前数千万年中,气候环境发生了怎么兴衰往复的变迁。

  走进和政古动物化石博物馆,左侧一个史前动物的宏大复原泥像吸引了人们的留神力,它有长长的脖颈,站破时肩高可达5米。这就是巨犀,生活在距今4200万年至2100万年前,是一种体型高大的哺乳动物,以取食树冠顶部的树叶为生。“巨犀在茂密的森林里没法举动,可以揣测,当时西北是以疏林为主的做作环境。”邓涛以为当时的气候比拟暖和潮湿,甚至有点燥热。

  和政地区出土了大批铲齿象骨骼化石,博物馆领有从三四个月到40多岁的铲齿象头骨,甚至还恢复了一具铲齿象的骨架。专家介绍,铲齿象是继巨犀后在临夏地区发明的第二个大型动物群,它们生涯的时期是全球暖期,温度比现在的均匀温度至少高4摄氏度至5摄氏度。铲齿象以铲食水草为生,阐明当时中国北方遍布湖泊、河流与茂密的森林。

  而跟着青藏高原隆升,寰球暖期停止,铲齿象动物群敏捷被三趾马动物群替换。在博物馆内,记者看到一具三趾马还原骨架。与古代马不同,它的每条腿上有3个脚趾,善于在宽阔地带奔驰。据先容,当时西北地域森林退化、草原崛起,特殊合适三趾马种群生存。“那时候有点相似于当初的东非大草原,干旱而酷热。”邓涛说。

  时间推移到距今250万年前,一种名为真马的种群呈现,这也是第四个在临夏盆地涌现的主导动物群。因为全球进入冰期,西北天气更趋干旱严寒。“这一时代有大量食肉动物存在,它们是食草动物的天敌,奔跑、进食速度不如真马的三趾马动物群已不适应该时的环境。”邓涛说明,真马更类似于现代马,每只脚只有一个脚趾,这使得真马的奔跑速度更快。

  “在我国西北地区,动物群的变迁不仅与全球气候亲密相干,更受到青藏高原隆升这一地舆因素的影响。”邓涛和他的团队发现,在青藏高原南北两侧,都有巨犀化石出土,解释当时高原远未隆升到现在的高度,巨犀动物群还能自由穿行。“我们推测当时隆升的高度在2000米以下。”邓涛说,而到铲齿象时代,高原南侧已无该种群分布的踪影,表明高原已经隆升到妨碍铲齿象自在迁徙的高度,“可能在3000米以上”。

  据懂得,迷信家通常依据动物的散布、身材构造、牙齿齿冠高下、食品类型等来断定当时的气象环境。而一些动物的花粉化石、孢子化石等则可佐证这一判定。

  “临夏盆地是一个很特别的地区,这里就像一部‘高原史书’,完全记载下西北地区的气候变迁与青藏高原隆起进程。”邓涛说。 【编纂:黄钰涵】